Un 43 por ciento de niños en Colombia nace con peso inadecuado, según encuesta de Uniandes

  • La ELCA, estudio cofinanciado por la Fundación Éxito, midió el comportamiento de indicadores básicos sobre niños menores de cinco años entre 2010 y 2013. Los resultados fueron presentados en dos debates con candidatos a alcaldías de Cali y Bogotá
  • La ELCA encontró que hay una mejoría muy leve en la prevalencia de desnutrición crónica a nivel nacional entre la medición de 2010 y 2013, y un aumento de la duración de la lactancia materna exclusiva.
  • El estudio, con datos representativos de la población urbana del estrato 1 al 4 y cuatro microrregiones rurales, también encontró que hay un aumento de los embarazos no deseados y adolescentes en los sectores más vulnerables. Esta condición agudiza la trampa de pobreza.

Un 43% de los niños en Colombia nace con un peso inferior a 3.000 gramos (15% con bajo peso -menor de 2.500 gramos-, y un 28% con peso insuficiente –entre 2.500 y 3.000 gramos), lo que se considera un peso inadecuado e implica un riesgo en términos de su desarrollo nutricional posterior, según datos de la Encuesta Longitudinal de la Universidad de los Andes (ELCA) que analizó la situación de 10.000 hogares colombianos, tanto rurales como urbanos, entre 2010 y 2013.
Los resultados del estudio, apoyado por la Fundación Éxito y elaborado por el Centro de Estudios sobre Desarrollo Económico de la Universidad de los Andes, fueron presentados en dos debates con candidatos a la Alcaldía de Bogotá y Cali, y se constituyen en la información cuantitativa más actual sobre la situación de la primera infancia en Colombia, sirviendo como un importante insumo para mejorar las políticas públicas por la primera infancia en el país.
La encuesta también encontró que un 8% de los niños en zona urbana padece desnutrición crónica (retraso en la talla), mientras esa cifra es de 13% en zona rural. Si bien hay una mejoría entre lo registrado en 2010 y 2013, esta mejoría es leve y, en todos los casos, los niños se ubican en niveles de peso y estatura más bajos de los que deberían estar para su sexo y edad.
La encuesta encontró además que hay una correlación negativa entre la desnutrición en los primeros mil días de vida y el desarrollo verbal posterior de los niños: “esta es una de las medidas con mayor poder de predicción del desempeño académico y laboral del individuo”, afirma el estudio.
Aumentan embarazos no deseados y adolescentes
La preconcepción debe ser objeto de las políticas públicas que se implementen en distintas regiones del país. Las tasas de embarazos no planeados (31% en zona rural y urbana) y embarazo adolescente (21% en zona rural y 7% en zona urbana), evidencian una tendencia de crecimiento en los niveles y en las zonas más desfavorecidas, lo que agudiza la trampa de pobreza y podría ser un determinante importante del peso inadecuado al nacer.
Asimismo, la edad de la madre cuando nacen sus hijos se correlaciona con su desarrollo. La diferencia en el desarrollo verbal receptivo entre los hijos de madres mayores de 30 años al momento del nacimiento y de los hijos de las madres menores de 20 años es de aproximadamente 20 meses de diferencia en el desarrollo del lenguaje.
La lactancia es la primera inversión que debe hacer el hogar en sus hijos. A pesar de haber aumentado entre 2010 y 2013, la lactancia materna exclusiva está aún por debajo de los 6 meses que recomienda la Organización Mundial de la Salud (3,7 meses promedio en la zona urbana en 2013 y 4,2 meses promedio en la zona rural). Aunque todos los niños recibieron leche materna en algún momento, su duración tiende a disminuir: en 2013 cerca de 51,23% de las madres dejaron de lactar antes del primer año en la zona urbana (en 2010 era el 40,3%), y 42% dejaron de hacerlo en la zona rural (en 2010 fue el 26%).
Por esta razón, en la presentación de los resultados de la encuesta se hizo énfasis en la importancia de implementar políticas públicas que contribuyan a disminuir los índices de niños que nacen con peso inadecuado y que sufren desnutrición crónica, así como medidas para controlar el número de embarazos no deseados, en adolescentes y aumentar el tiempo de lactancia materna exclusiva.
Cifras por regiones
Atlántica
· Embarazo adolescente: 15,1% (zona urbana) y 19,5% (zona rural, microrregión atlántica media)
· Asistencia a consulta médica previa al embarazo: 36,3% (zona urbana) y 27,7% (zona rural, región atlántica media)
· Participación de la gestante en actividades de acompañamiento en la gestación (urbana, programa FAMI ICBF): 18,7%
· Acceso de niños y niñas menores de 5 años a servicios de educación inicial (2013): 60,7% (zona urbana) y 48,6% (zona rural, microrregión atlántica media)
· Desnutrición crónica: 10,7% (2010) y 13,1% (2013) zona rural, microrregión atlántica media
Bogotá
· Embarazo adolescente: 18,5% (zona urbana) y 19% (zona rural, microrregión cundiboyacense)
· Asistencia a consulta médica previa al embarazo: 15% (zona urbana) y 31,2% ((zona rural, microrregión cundiboyacense)
· Participación de la gestante en actividades de acompañamiento en la gestación (urbana, programa FAMI ICBF): 2,3%
· Acceso de niños y niñas menores de 5 años a servicios de educación inicial (2013): 45,3% (zona urbana) y 22,4% (zona rural, microrregión atlántica media)
· Desnutrición crónica: 17,2% (2010) y 16,3% (2013) zona rural, microrregión cundiboyacense



Pacífica
· Embarazo adolescente: 14,1% (zona urbana) y 24,4% (zona rural, microrregión eje cafetero).
· Asistencia a consulta médica previa al embarazo: 30,3% (zona urbana) y 34,6% (zona rural, microrregión eje cafetero).
· Participación de la gestante en actividades de acompañamiento en la gestación (urbana, programa FAMI ICBF): 2,7%
· Acceso de niños y niñas menores de 5 años a servicios de educación inicial (2013): 48,1% (zona urbana) y 15,6% (zona rural, microrregión eje cafetero)
· Desnutrición crónica: 8,4% (2010) y 6,6% (2013) zona rural, microrregión eje cafetero

Central
· Embarazo adolescente: 10,7% (zona urbana) y 26,4% (zona rural, microrregión centro oriente)
· Asistencia a consulta médica previa al embarazo: 42,7% (zona urbana) y 20,7% (zona rural, microrregión centro oriente)
· Participación de la gestante en actividades de acompañamiento en la gestación (urbana, programa FAMI ICBF): 3,2%
· Acceso de niños y niñas menores de 5 años a servicios de educación inicial (2013): 54,3% (zona urbana) y 15,4% (zona rural, microrregión centro oriente)
· Desnutrición crónica: 13,4% (2010) y 6% (2013) zona rural, microrregión centro oriente
Oriental
· Embarazo adolescente: 14,8% (zona urbana)
· Asistencia a consulta médica previa al embarazo: 34,6% (zona urbana)
· Participación de la gestante en actividades de acompañamiento en la gestación (urbana, programa FAMI ICBF): 17,1%
· Acceso de niños y niñas menores de 5 años a servicios de educación inicial (2013): 50,3% (zona urbana)
En los siguientes vínculos pueden descargar el pdf del libro y conocer más de los resultados de la encuesta:http://www.fundacionexito.org/audios/category/22-biblioteca/104-elca-nutricion-fundacion-exito y https://encuestalongitudinal.uniandes.edu.co/
La Fundación Éxito trabaja por la atención integral de la primera infancia, con prioridad en la nutrición, para un crecimiento integral de los niños de Colombia. Sus recursos provienen en un 49% del Grupo Éxito, 27% de donaciones de clientes, 15% de recursos propios de la entidad, 4% de donaciones de aliados, 3% donaciones de empleados del Grupo Éxito y, 2% de otras contribuciones.
Stephanie Gómez Zafra
7456060 ext. 6002 
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