Tips para ahorrar energía en su Data Center

El incremento de la temperatura del planeta nos ha hecho conscientes de nuestra responsabilidad en desarrollar tecnologías que mitiguen el efecto invernadero creado por el uso de sustancias con alto potencial de calentamiento Global GWP. Los efectos de nuestro comportamiento se hacen evidentes en veranos e inviernos más intensos; como el niño que se está viviendo con un gran rigor en Colombia. De continuar con la explotación de nuestros recursos naturales, la supervivencia humana cómo especie se verá muy comprometida. Con este panorama, estamos desarrollando nuevas tecnologías para edificios como para Data Centers que pretenden mejorar el desempeño y el uso eficiente de la energía.

Hoy presento cuatro ayudas para ahorrar de manera fácil energía en su Data Center con el fin de mejorar la eficiencia energética de la infraestructura física.

El prerrequisito para iniciar el plan de mejoramiento de su infraestructura es medir. Tal como lo declaran los administradores “lo que no se mide no se controla y lo que no se controla no se gestiona”. Por lo que le sugiero que antes de tomar acción, mida. Usted debe saber en dónde se encuentra para iniciar un plan de mejoramiento. La métrica más elemental es el PUE, desarrollado por The Green Grid (1). El PUE es la relación entre los KW que ingresan a su infraestructura sobre los KW que consumen los equipos de TI. Le sugiero tener esta medición de manera continua como su indicador de gestión básico, aunque usted no sea el responsable del pago por la energía eléctrica de su Data Center. Luego de estar midiendo, haga una evaluación del consumo de su infraestructura por sistema: Mecánico (Aire Acondicionado), Iluminación, Eléctrico, Generador de Emergencia y Servicios auxiliares. Generalmente las oportunidades de ahorro más grandes se encuentran en el sistema mecánico que involucran el sistema de Aire Acondicionado del Data Center. Este sistema incluye la distribución del aire. Hoy nos vamos a centrar en las áreas que presentan mayores potenciales de ahorro.


1. Minimice el bypass de Aire Acondicionado: La idea es evitar que el aire frío regrese a la manejadora de aire sin pasar por los equipos de TI. El aire procesado por el equipo de aire acondicionado debe ir directamente a los equipos de TI, para allí absorber el calor generado por estos y luego regresar caliente al equipo de aire acondicionado, empleando una distribución de equipos con pasillos fríos y pasillos calientes. Elimine los bypass de aire empleando paneles ciegos en los gabinetes (racks) donde se alojan los equipos de TI. También emplee escobillas en las salidas de cables hacia los racks. Estos dos elementos son económicos y de fácil instalación.

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2. Implemente los rangos de operación medio ambiental de sus equipos de TI siguiendo las recomendaciones de ASHRAE (2): Los equipos de TI están diseñados para operar en un rango de temperatura de bulbo seco entre 18⁰C a 27 ⁰C y una humedad relativa entre 15⁰C y -9 ⁰C de punto de rocío y por debajo de 60%. Esta temperatura es la de entrada a los equipos de TI (pasillo frío). En el pasado los Data Center operaban en temperaturas muy bajas, por lo que el consumo de energía de los Aires Acondicionados era muy alto. Mida las condiciones de operación de sus equipos (emplee sondas de temperatura ya sea inalámbricas o cableadas y almacene esta información). Recuerde que para minimizar los riesgos de interrupción en el servicio cuando una unidad de Aire Acondicionado falla, debe implementar un esquema de redundancia. Antes de hacer un cambio, “mida”.

3. Minimice las mezclas de Aire Acondicionado: De acuerdo con la topología que tenga implementada en su Data Center, verifique si es mejor separar el aire frío o el caliente. Esto significa encerrarlo empleando una contención que comercialmente se conoce como contenimiento. Son populares la contención del pasillo frío o la del pasillo caliente. Siempre recomiendo a mis clientes hacer un análisis con un software de simulación tipo CFD (Computational Fluid Dynamics) con el fin de evitar sorpresas al implementar una propuesta. Para esta ayuda necesita de un profesional idóneo en el tema.

4. Aproveche las condiciones de operación permitidas para los equipos de TI establecidas por ASHRAE (2). Desde el 2008 los equipos de TI enfriados por aire son de cuatro diferentes clases A1, A2, A3 y A4. Si los equipos de TI que emplea son los tradicionales, que se comercializan deben ser clase A1 (consulte con el fabricante para verificar la clase medio ambiental de sus equipos) y puede operar entre 15⁰C y 32⁰C por períodos cortos de tiempo, las excursiones de la temperatura por fuera del rango recomendado por ASHRAE al rango permitido le permiten ahorrar energía. Si sus equipos son A2 pueden operar entre 10⁰C y 35⁰C, los equipos clase A3 entre 5⁰C y 40⁰C y los A4 entre 5⁰C y 45⁰C.

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Si desea profundizar en este tema y en otras oportunidades de ahorro de energía no dude en escribirme a gerardo.alfonso@ingeal.com

Sobre el autor

Gerardo Alfonso, Ingeniero Eléctrico de la Universidad de los Andes en Colombia. Se ha dedicado durante los últimos 30 años a trabajar en la mejora de la eficiencia energética de los Data Center participando activamente en ASHRAE. Es miembro de IEEE, BICSI, TGG, ACIEM, ACAIRE. Actualmente Consultor Senior en INGEAL S.A.

Sobre INGEAL

Con cerca de 30 años, y hoy somos el Integrador en Infraestructura para Data Centers Sostenibles más completo del mercado, con tecnología de punta y de mayor experiencia en Colombia. Nuestro portafolio de clientes lo confirma: Somos la compañía con más experiencia y conocimiento aportando en diseño, venta, implementación, manejo y soporte de Centros de Datos en Colombia. Contamos con el respaldo y distribución directa de las fábricas más prestigiosas en nuestro “Business Core” como son: Schneider Electric, CANATAL, EATON, ABB y CA Technologies.

Somos miembros activos de las más importantes asociaciones del medio que son referentes en Colombia y en el Mundo como: ASHRAE, ACAIRE, BICSI, AFCOM, 7X24, THE GREEN GRID, e IEEE. Contamos con las certificaciones ISO 9001, ISO 14001 y OSHAS 18001 ofreciendo a nuestros clientes la más alta calidad en nuestros procesos y normas.

(1) ASHRAE PUE™: A Comprehensive Examination of the Metric, 2013.
(2) ASHRAE Thermal Guidelines 4th Edition, 2015.

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